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18 fois

13 juillet 2017
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Jean RODHAIN, « 18 fois », Messages du Secours Catholique, n° 59, mai 1956, p. 1.

18 fois

Dix-huit fois Notre-Dame apparut à Bernadette.

Dix-huit fois Bernadette, après avoir contemplé Notre-Dame, retourna dans ce « cachot »[1] où toute sa famille occupait une pièce misérable. C'était la plus pauvre enfant de la famille la plus mal logée de Lourdes.

Cent ans après, Bernadette attend à Lourdes les plus mal logés.

Ceux qui chez eux sont pauvres comme elle.

Ceux qui à Lourdes ne peuvent se payer l'hôtel.

Alors, pour eux et pour Bernadette, nous  avons fait cette folie : construire une « Cité-Secours » gratuite.

Nous avons risqué cette entreprise insensée : bâtir sans magasin, ni commerce.  Cette Cité, nous l'avons ouverte le 1er mai 1956.

Que sainte Bernadette bénisse ceux qui nous  aideront !

Mgr Jean RODHAIN

Secrétaire Général  du Secours Catholique.


[1] Prison tellement insalubre qu'elle fut désaffectée. En 1856,  François Soubirous vint s'y réfugier dans l'unique pièce avec sa  femme et ses quatre enfants : Toinette, Jean-Marie, Justin et  BERNADETTE. Ce « Cachot » existe encore. A visiter pour mieux  comprendre Lourdes (rue des Petits-Fossés, près du Château Fort).